La pandemia è una porta – di Arundhati Roy

Chi può usare ora il termine “diventato virale” senza rabbrividire un po’ ?
Chi può ancora guardare qualcosa – una maniglia di una porta, un recipiente di cartone, un sacchetto di verdure – senza immaginarlo brulicante di quelle gocce invisibili, vive, immortali punteggiate da ventose in attesa di fissarsi ai nostri polmoni?
Chi può pensare di baciare uno sconosciuto, salire su un autobus o mandare il bambino a scuola senza provare vera paura? Chi può pensare a un piacere ordinario e non valutarne il rischio? Chi di noi non è un epidemiologo ciarlatano, virologo, statistico e profeta?
Quale scienziato o medico non sta segretamente pregando per un miracolo?
Quale sacerdote – almeno in segreto – non si sottomette alla scienza?
E anche mentre il virus prolifera, chi non può essere entusiata per l’aumento del canto degli uccelli nelle città, dai pavoni che danzano agli incroci e dal silenzio nei cieli?
Il numero di casi in tutto il mondo questa settimana è cresciuto di oltre un milione.


Più di 50.000 persone sono già morte. Le proiezioni suggeriscono che il numero aumenterà a centinaia di migliaia, forse di più.
Il virus si è mosso liberamente lungo le vie del commercio e del capitale internazionale e la terribile malattia che ha provocato ha bloccato gli umani nei loro paesi, nelle loro città e nelle loro case.
Ma a differenza del flusso di capitale, questo virus cerca la proliferazione, non il profitto e, quindi, inavvertitamente, in una certa misura, ha invertito la direzione del flusso.
Ha deriso i controlli sull’immigrazione, la biometria, la sorveglianza digitale e ogni altro tipo di analisi dei dati e ha colpito più duramente – finora – nelle nazioni più ricche e potenti del mondo, portando il motore del capitalismo a una battuta d’arresto.
Temporaneamente forse, ma almeno abbastanza a lungo per consentirci di esaminarne le parti, fare una valutazione e decidere se vogliamo aiutare a ripararlo o cercare un motore migliore.
I mandarini che gestiscono questa pandemia amano parlare di guerra.
Non usano nemmeno la guerra come metafora, la usano letteralmente.
Ma se fosse davvero una guerra, chi sarebbe meglio preparato degli Stati Uniti?
Se i suoi soldati in prima linea non avessero bisogno di maschere e i guanti , ma di pistole, bombe intelligenti, bunker, sottomarini, aerei da combattimento e bombe nucleari, ci sarebbe una carenza?
Notte dopo notte, da metà del mondo, alcuni di noi guardano le riunioni stampa del governatore di New York con un fascino difficile da spiegare. Seguiamo le statistiche e ascoltiamo le storie di ospedali sopraffatti negli Stati Uniti, di infermiere sottopagate, oberate di lavoro che devono fare maschere con i sacchi della spazzatura e vecchi impermeabili, rischiando tutto per soccorrere i malati. Sugli Stati, costretti a fare offerte l’uno contro l’altro per i ventilatori, ai dilemmi dei medici su quale paziente prendere e quale lasciar morire.
E pensiamo a noi stessi: “Mio Dio! Questa è l’America! ”
La tragedia è immediata, reale, epica e in corso davanti ai nostri occhi. Ma questo non è nuovo. È il relitto di un treno che è in carreggiata da anni.
Chi non ricorda i video di “dimissione dei pazienti”: persone malate, ancora con i vestiti da ospedale, col sedere nudo, gettate di nascosto negli angoli delle strade?
Le porte degli ospedali sono state chiuse troppo spesso ai cittadini meno fortunati degli Stati Uniti. Non importa quanto siano stati malati o quanto abbiano sofferto.
Almeno fino ad ora, perché ora, nell’era del virus, la malattia di una persona povera può influire sulla salute di una società benestante. Eppure, anche ora, Bernie Sanders, il senatore che ha fatto incessantemente una campagna per l’assistenza sanitaria per tutti, è considerato una ‘anomalia per la Casa Bianca, anche dal suo stesso partito.
La tragedia è il disastro di un treno che è in carreggiata da anni
E che dire del mio paese, povero e ricco, l’India, sospeso da qualche parte tra feudalesi-mo e fondamentalismo religioso, casta e capitalismo, governato da nazionalisti indù di estrema destra?
A dicembre, mentre la Cina stava combattendo lo scoppio del virus a Wuhan, il governo indiano stava affrontando una rivolta di massa di centinaia di migliaia di cittadini che protestavano contro la legge sulla cittadinanza, sfacciatamente discriminatoria anti-musulmana, appena passata in parlamento.
Il primo caso di Covid-19 è stato riportato in India il 30 gennaio, solo pochi giorni dopo che l’onorevole Presidente ospite della nostra parata per la Festa della Repubblica, il mangiatore di foreste amazzoniche e il negazionista di Covid Jair Bolsonaro, aveva lasciato Delhi.
Ma a febbraio c’era troppo da fare perché il virus fosse inserito nel calendario del partito al potere. La visita ufficiale del presidente Donald Trump era stata programmata per l’ultima settimana del mese. Era stato attirato dalla promessa di un pubblico di 1 milione di persone in uno stadio sportivo nello stato del Gujarat. Tutto ciò ha richiesto denaro e molto tempo.
Poi ci sono state le elezioni dell’Assemblea di Delhi che il Partito di Bharatiya Janata avrebbe dovuto perdere, a meno che non avesse alzato il tiro, cosa che ha fatto, scatenando una feroce campagna nazionalista indù senza esclusione di colpi, piena di minacce di violenza fisica e sparatorie dei ” traditori”.
Ha perso comunque. Quindi c’è stata una punizione da applicare ai musulmani di Delhi, che sono stati accusati dell’umiliazione. Le bande armate di vigilantes indù, sostenute dalla polizia, hanno attaccato i musulmani nei quartieri popolari della Delhi nord-orientale.
Case, negozi, moschee e scuole sono state bruciate. I musulmani che si aspettavano l’attacco hanno reagito. Più di 50 persone, musulmani e alcuni indù, sono stati uccisi.
Migliaia di persone si sono trasferite dentro i campi profughi nei cimiteri locali.
Corpi mutilati sporchi e puzzolenti venivano ancora tirati fuori dalla rete degli scarichi, quando i funzionari del governo hanno tenuto il loro primo incontro su Covid-19 e la maggior parte degli indiani iniziò a sentire l’esistenza di qualcosa chiamato disinfettante per le mani.
Anche marzo era occupato. Le prime due settimane sono state dedicate al rovesciamento del governo del Congresso nello stato dell’India centrale del Madhya Pradesh e all’installazione di un governo BJP al suo posto. L’11 marzo l’Organizzazione mondiale della sanità dichiarò che il
Covid-19 era una pandemia. Due giorni dopo, il 13 marzo, il Ministero della Salute ha dichiarato che il coronavirus “non era un’emergenza sanitaria”.
Alla fine, il 19 marzo, il primo ministro indiano si è rivolto alla nazione. Non aveva fatto molti compiti. Ha preso in prestito il playbook dalla Francia e dall’Italia. Ci ha parlato della necessità di un “distanziamento sociale” (facile da capire per una società così intrisa nella pratica della casta) e ha chiesto una giornata di “coprifuoco popolare” il 22 marzo. Non ha detto nulla su ciò che il suo governo avrebbe fatto durante la crisi, ma ha chiesto alla gente di uscire sui balconi, e suonare le campane e battere pentole e padelle per salutare gli operatori sanitari.
Non ha menzionato che, fino a quel momento, l’India aveva esportato equipaggiamento protettivo e attrezzature respiratorie, invece di tenerlo per gli operatori sanitari e gli ospedali indiani.
Non sorprende che la richiesta di Narendra Modi sia stata accolta con grande entusiasmo.
Ci sono state marce con percussione di pentole, balli di comunità e processioni.
Non molto distanziamento sociale. Nei giorni seguenti, gli uomini sono saltati dentro in barili di sterco di vacca sacro e i sostenitori del BJP organizzarono feste per bere urina di mucca.
Per non essere da meno, molte organizzazioni musulmane hanno dichiarato che l’Onnipotente era la risposta al virus e chiesto ai fedeli di radunarsi nelle moschee in gran numero.
Il 24 marzo, alle 20:00, Modi è apparso di nuovo in TV per annunciare che, da mezzanotte in poi, tutta l’India sarebbe stata chiusa.
I mercati sarebbero stati chiusi. Tutti i trasporti, sia pubblici che privati, sarebbero stati vietati.
Ha detto che stava prendendo questa decisione non solo come primo ministro, ma come nostro anziano di famiglia. Chi altri può decidere, senza consultare i governi statali che avrebbero dovuto affrontare le ricadute di questa decisione, che una nazione di 1,38 miliardi di persone dovrebbe essere chiusa con preparazione zero e con un preavviso di quattro ore?
I suoi metodi danno sicuramente l’impressione che il primo ministro indiano pensi ai cittadini come a una forza ostile a cui deve essere tesa un’imboscata, da prendere di sorpresa, di cui mai fidarsi.
Siamo stati chiusi. Molti professionisti della salute ed epidemiologi hanno applaudito questa mossa. Forse hanno ragione, in teoria. Ma sicuramente nessuno di loro può sostenere la disastrosa mancanza di pianificazione o preparazione che ha trasformato il blocco più grande e più punitivo del mondo nell’esatto contrario di ciò che doveva ottenere.
L’uomo che ama gli spettacoli ha creato la madre di tutti gli spettacoli.
Mentre un mondo spaventato osservava, l’India si è rivelata in tutta la sua vergogna: la sua disuguaglianza brutale, strutturale, sociale ed economica, la sua insensibile indifferenza alla sofferenza.
Il blocco ha funzionato come un esperimento chimico che improvvisamente illumina cose nascoste.
Mentre i negozi, i ristoranti, le fabbriche e l’industria delle costruzioni chiudevano, mentre i ricchi e la classe media si chiudevano in colonie recintate, le nostre città e megalopoli iniziarono a espellere i loro cittadini della classe operaia – i lavoratori migranti – come un accumulo tanto indesiderato.
Molti, cacciati dai loro datori di lavoro e proprietari terrieri, milioni di poveri, affamati, assetati, giovani e vecchi, uomini, donne, bambini, malati, ciechi, disabili, senza nessun altro posto dove andare, senza mezzi pubblici in vista, hanno iniziato una lunga marcia verso i loro villaggi.
Hanno camminato per giorni, verso Badaun, Agra, Azamgarh, Aligarh, Lucknow, Gorakhpur – a centinaia di chilometri di distanza. Alcuni sono morti sulla strada.
Le nostre città e megalopoli iniziarono ad espellere i loro cittadini della classe operaia come un accumulo indesiderato
Sapevano che sarebbero tornati a casa per rallentare la fame. Forse sapevano anche che avrebbero potuto portare con sé il virus e avrebbero contagiato le loro famiglie, i loro genitori e nonni a casa, ma avevano un disperato bisogno di un briciolo di familiarità, riparo e dignità, oltre che di cibo, se non di amore.
Mentre camminavano, alcuni furono picchiati brutalmente e umiliati dalla polizia, che fu accusata di far rispettare rigorosamente il coprifuoco.
I giovani furono fatti accovacciare e saltare come rane fuori dell’autostrada.
Fuori dalla città di Bareilly, un gruppo è stato radunato e “innaffiato” con spray chimico.
Pochi giorni dopo, preoccupato che la popolazione in fuga avrebbe diffuso il virus nei villaggi, il governo ha sigillato i confini statali anche per chi camminava.
Le persone che camminavano da giorni venivano fermate e costrette a tornare ad accamparsi nelle città in cui erano appena state costrette ad andarsene.
Tra gli anziani questo ha evocato i ricordi del trasferimento di popolazione del 1947, quando l’India fu divisa e nacque il Pakistan. Solo che l’esodo attuale era guidato dalle divisioni di classe, non dalla religione. Nondimeno, queste non erano le persone più povere dell’India.
Queste erano persone che avevano (almeno fino ad ora) lavoro in città e case in cui tornare.
I senza lavoro, i senzatetto e i disperati sono rimasti dove erano, nelle città e nelle campagne, dove il disagio profondo stava crescendo molto prima che si verificasse questa tragedia.
Durante questi giorni orribili, il ministro degli affari interni Amit Shah non è apparso in pubblico.
I governi statali in India (come negli Stati Uniti) hanno mostrato più cuore e comprensione durante la crisi. Sindacati, cittadini privati e altri collettivi stanno distribuendo cibo e razioni di emergenza. Il governo centrale è stato lento nel rispondere ai loro disperati appelli per i fondi.
Si scopre che il National Relief Fund del primo ministro non ha denaro disponibile. Invece, il denaro proveniente dai buoni sostenitori si sta riversando nel nuovo misterioso fondo PM-CARES.
Hanno iniziato ad apparire i pasti preconfezionati con impressa la faccia di Modi.
Inoltre, il primo ministro ha condiviso i suoi video di yoga nidra, in cui un Modi animato e trasformato con un corpo da sogno mostra posizioni yoga per aiutare le persone a gestire lo stress dell’isolamento personale. Il narcisismo è profondamente preoccupante.
Forse in una di queste figure yoga Modi potrebbe chiedere al primo ministro francese di permetterci di rinegoziare il fastidioso accordo sugli aerei da guerra Rafale e usare quei 7,8 miliardi di euro per misure di emergenza, disperatamente necessarie per sostenere alcuni milioni di persone affamate . Sicuramente i francesi capiranno.
Mentre il blocco entra nella sua seconda settimana, le catene di approvvigionamento si sono rotte, le medicine e le forniture essenziali si stanno esaurendo.
Migliaia di camionisti sono ancora abbandonati sulle autostrade, con poco cibo e acqua.
I raccolti, pronti da raccogliere, stanno lentamente marcendo.
La crisi economica è qui. La crisi politica è in corso. I principali media hanno incorporato la storia di Covid nella loro virulenta campagna anti-musulmana.
Un’organizzazione chiamata Tablighi Jamaat, che ha tenuto una riunione a Delhi prima che fosse annunciato il blocco, si è rivelata un “super spargitore”.
Viene utilizzata per stigmatizzare e demonizzare i musulmani. Il tono generale suggerisce che i musulmani hanno inventato il virus e lo hanno deliberatamente diffuso come una forma di jihad.
La crisi del Covid deve ancora venire. O no. Non lo sappiamo.
Se e quando lo farà, possiamo essere certi che verrà affrontata, con tutti i pregiudizi prevalenti di religione, casta e classe completamente in atto.
Oggi (2 aprile) in India, ci sono quasi 2.000 casi confermati e 58 morti. Si tratta di numeri sicuramente inaffidabili, basati su pochi test . L’opinione degli esperti varia notevolmente.
Alcuni prevedono milioni di casi. Altri pensano che il bilancio sarà molto inferiore.
Potremmo non conoscere mai i veri contorni della crisi, anche quando ci colpirà.
Tutto ciò che sappiamo è che la corsa agli ospedali non è ancora iniziata.
Gli ospedali e le cliniche pubbliche dell’India – che non sono in grado di far fronte ai quasi 1 milione di bambini che muoiono di diarrea, malnutrizione e altri problemi di salute ogni anno, con le centinaia di migliaia di pazienti affetti da tubercolosi (un quarto dei casi del mondo), con una vasta anemia e la popolazione malnutrita vulnerabile a qualsiasi numero di malattie minori che si rivelano fatali per loro – non sarà in grado di far fronte a una crisi come quella che stanno affrontando ora l’Europa e gli Stati Uniti.
Tutta l’assistenza sanitaria è più o meno precettata poiché gli ospedali sono stati affidati al servizio del virus. Il centro traumatologico del leggendario All India Institute of Medical Sciences di Delhi è chiuso, le centinaia di malati di cancro conosciuti come rifugiati oncologici, che vivono sulle strade fuori da quell’enorme ospedale, scappati come bestiame.
Le persone si ammaleranno e moriranno a casa. Potremmo non conoscere mai le loro storie. Potrebbero anche non diventare statistiche. Possiamo solo sperare che gli studi che affermano che al virus piace il freddo siano corretti (anche se altri ricercatori hanno espresso dubbi su questo).
Mai un popolo sta desiderando così irrazionalmente e intensamente l’estate indiana, che brucia e punisce.
Che cosa sta succedendo ? Un virus, sì. In sé e per sé non contiene alcun significato morale.
Ma è sicuramente più di un virus. Alcuni credono che sia il modo di Dio di riportarci ai nostri sensi. Altri che è una cospirazione cinese per conquistare il mondo.
Qualunque cosa sia, il coronavirus ha fatto inginocchiare il potente e ha fermato il mondo come null’altro poteva fare. Le nostre menti continuano a correre avanti e indietro, desiderando un ritorno alla “normalità”, cercando di ricucire il nostro futuro sul nostro passato e rifiutando di riconoscere la rottura. Ma la rottura esiste. E nel mezzo di questa terribile disperazione, ci offre la possibilità di ripensare la macchina del giorno del giudizio che abbiamo costruito per noi stessi.
Niente potrebbe essere peggiore di un ritorno alla normalità.
Storicamente, le pandemie hanno costretto gli umani a rompere con il passato e immaginare di nuovo il loro mondo. Questa non è diversa. È una porta, un gateway tra un mondo e l’altro.
Possiamo scegliere di attraversarlo, trascinando le carcasse dei nostri pregiudizi e dell’odio, della nostra avarizia, delle nostre banche dati e idee morte, dei nostri fiumi morti e di cieli fumosi dietro di noi.
Oppure possiamo camminare con leggerezza, con poco bagaglio, pronti a immaginare un altro mondo.
E pronti a lottare per questo.

L’ultimo romanzo di Arundhati Roy è “Il Ministero della massima felicità”

Lascia un commento

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.